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湘子桥传说——仙佛造桥
来源:中国潮州    作者:    发布时间:2014-05-07    点击数:3896次

     湘子桥是我国四大古桥之一。“湘桥春涨”,为潮州八景之首。潮州有句俗语说:“到广不到潮,枉费走一场;到潮不到桥,白白走一遭。”这里的“桥”,指的就是“湘子桥”,也叫“广济桥”。

     据记载:湘子桥兴建于南宋年间,由于江心流急,桥墩立不起来,中间只好用小舟摆渡。 然而,这座桥为什么称为“湘子桥”,或叫“广济桥”呢?昔时潮州人认为是“韩湘造桥”,这是一桩神奇的神话传说.

     韩愈治潮八月,见恶溪溪面广阔,波涛汹涌,渡长而舟少,人多而舟小,人民过渡艰难,遂决定建一座桥横贯东西,使交通方便,减少民苦,造福后代。

     韩愈因建桥之事,与侄孙韩湘商议。湘子道:“溪阔桥长,独力难成,我仅能营建一半。”韩愈深深地考虑到:工程浩大,剩下一半桥梁,必须请大颠禅师相助,才能解决。于是即发书命人带去。潮阳灵山寺大颠禅师接到韩刺史来信,得悉邀请协助造桥。师本欲往,因求学者多,不能分身。乃推荐潮州开元寺广济和尚担此任。韩愈便请来广济和尚,与韩湘共商良策。商议结果,在广济门楼前划定桥身线位,韩湘从东面起建,广济自西面而筑,并约定两桥合拢日期,看谁建多墩,谁就得胜,树碑流芳。

     自此,韩湘子请来七仙相助,广济和尚也请来十八罗汉帮忙,各自分头施工,大显神通。东岸的八仙们,一个个龙上虎落,大显身手;西岸的众罗汉,一队队神出鬼没,争立殊勋。这是仙佛斗法,竞奇逞能,在运石、阻水、砌墩、架板的一系列过程中,光怪陆离,呈现了兴建大桥的精彩场面。

     在建桥合龙之时,双方各有一墩未建,仍各施法力,调运石头,定要使桥身衔接,不甘功亏一篑。韩湘子星夜到凤凰山取石,他施展神通,把黛黑山石变成一群黑猪,赶至隍溪边,迎面来了一队人马,敲锣打鼓,灯光如同白日,爆竹声阵阵地响着,原来这是送葬队伍。韩湘子赶的那群猪,竟被吓得走不动了,霎时间,还其本来面目变成乱石滩。事出意外,尽管韩湘子把仙笛吹,咒语念,要使石滩再变成猪群,不灵验了。(现隍有一名叫猪坑地方,黑石纷如,传说因此得名。)韩湘子弄得败兴而归。

     广济和尚深夜也到桑浦山移石,他显示佛法,把块块黑石变成乌羊群,一路赶来,到现在乌羊地方,恰遇地主刘昌巡田,他一见羊群,存心夺为己有。说:“和尚!这群羊都是我家的。”广济与他争辩,但刘昌纠缠不休!广济无奈他何,暗想此时鸡鸣将曙,料定石头难以移至工地。便道:“羊是你家的,赶回去吧。”说后垂头丧气地走了。地主得意洋洋,把羊群赶到自己田里,此时晨光灿灿,那群乌羊变成块块黑石头,在田里堆起一座小山,刘昌懊悔莫及。从此,那座小山人们称为“乌羊山”。

     此日,是东西两桥合龙日子。因韩湘和广济的石头都没有调到,江心还有半里远空白,此段桥未能衔接。韩愈、韩湘、广济等人,瞠目相视,束手无策。幸而八仙发挥智慧,不谋而合,何仙姑拆下十八片莲花瓣丢于水面,即变成十八只梭船;曹国舅将云板放在船上,变成船板;李铁拐解下腰带,变成二条碗口大藤索,随潮水涨落伸缩,把梭船连结起来;藤索头尾结紧在东西二面桥墩上,联成“浮桥”。在江面形成了“十八梭船廿四洲”的规模,按日完成全桥工程任务。

     此次仙佛斗法造桥,韩湘子在东面共建十四墩;广济和尚在西面共建十墩,虽然胜负分明,但其功绩不可磨灭的。由于有这种传说,潮人为了纪念他们,便把桥称为“湘子桥”,或称桥为“广济桥”,并在太平路旁树碑,刻着“广济桥”三个大字,以垂不朽。

 

 

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